A körhinta üzemeltetője naponta vesz jegyet egy szegény lánynak, 16 évvel később a lány meggazdagszik és megtalálja őt

Natalie átkutatta a régi dobozait, keresett valamit, amire emlékezett, hogy ott tárolta. A házuk padlásán volt, és a mennyezeten lévő egyetlen aprócska lámpából napfény szűrődött ki. Por szállt a szobában, ami csiklandozta az orrát, és időnként tüsszögésre késztette.

Papírokat, régi kütyüket, régi könyveket és rengeteg más dolgot vett elő azokból a dobozokból. Ezek közül néhány tárgy bézs színűvé vált az öregedéstől, és dohos szag terjengett a helyiségben. Nem volt kellemes, és Natalie gyorsan ki akart onnan jutni, de addig nem tette, amíg meg nem találta, amire szüksége volt.

Végül a padlás egyik utolsó dobozának alján találta meg. Egy régi polaroid volt, amelyről remélte, hogy még mindig jó állapotban van. Szerencsére a kép még mindig ép volt, annak ellenére, hogy olyan rosszul tárolták. Natalie pedig mosolyogva bámulta. A hátulján ez állt: “Cedar Point, 2006 nyara”.

Emlékek kezdték elárasztani az elméjét, mint egy gyönyörű film, amit soha nem tudott elfelejteni, bár már régóta nem gondolt rá.

Cedar Point egy ohiói vidámpark volt, ahová gyerekkorában gyakran járt. Tízévesen emlékezett a hullámvasutak fémes hangjára, a vattacukor édes illatára a levegőben, és az izgatottan rohangáló gyerekek kiabálására.

Minden tökéletes volt abban az időben, és leginkább hálát érzett. A nagyanyja itt-ott félretett egy kis pénzt, hogy azon a nyáron minden nap elvihesse oda. De valaki más felfedezte a történetét, és mindent megváltoztatott. Ezért kereste azt a polaroidot a padláson. Emlékezni akart arra az emberre, és arra, amit érte tett.

Vissza tizenhat évvel ezelőttre…

“Nagymama! Nézd!” – kiáltotta a tízéves Natalie a nagymamájának, amikor először érkeztek a parkba. Gyerekek futkorásztak, karamellás pattogatott kukoricát ettek és buborékokat fújtak, és a kislány szeme kitágult az örömtől. Mindezeket a dolgokat ő is meg akarta csinálni, de tudta, hogy nincs elég pénzük.

Megrántotta a nagymamája kezét, és a tényleges úti céljuk felé sürgette: a körhintához. Valamiért Natalie megszállottja volt. Imádta a lovakat, és egy ideje már arról álmodott, hogy felülhet a körhintára. A nagymamája, Gina megígérte, hogy azon a nyáron elmennek, és Natalie el sem tudta hinni, hogy ott vannak.

Mindig közel laktak a parkhoz, így Natalie gyakran hallotta a hullámvasúton utazók sikolyait, látta a fáradt gyerekeket a szüleikkel, amikor távoztak, és néha vágyakozva nézte a fényeket az ablakán keresztül éjszaka. Mindezekre a hullámvasutakra vágyott, de egyszer meglátott egy magazint, amelyen a parkban lévő régi körhintáról volt egy kép, gyönyörű, fehér, műanyag virágokkal díszített lovakkal, és megigézte.

Végre elértek ahhoz a körhintához, és Natalie legszívesebben elsírta volna magát a mellkasában feltörő érzelmektől. Pontosan olyan volt, amilyennek elképzelte, egyenesen egy filmből. Az idősebb hölgyhöz fordult, szorosan összeszorította a kezét, és azt mondta: “El tudod ezt hinni, nagyi?”.

A nagymamája szeretetteljesen elmosolyodott, és lehajolt. “Igen, el tudom. Akkor menj csak, odaadom a jegyet a jegykezelőnek.”

Natalie elengedte, és a hintához sietett, megállt, hogy kiválassza, melyik lóra üljön fel. Mindegyik olyan gyönyörű volt, de más-más színben, más-más arckifejezéssel a műanyag arcukon, és a tízéves lány számára ez egy életre szóló döntésnek tűnt.

“Gyerünk, Naty! Mindjárt indul!” – kiáltotta a nagymama, nevetve unokája határozatlanságán.

Végül Natalie a rózsaszín szőrű, kék lovas széket választotta. Soha nem felejtette el azt a pillanatot, sem a nagymamája arcát, ahogy integetett neki minden alkalommal, amikor a hintája elhaladt mellette.

Ez volt élete eddigi legszebb pillanata. Az a fajta pillanat, amely megállítja az időt, és amelyre örökké emlékszik. Néhány percre Natalie elfelejtette, hogy a családja küzd. Ő csak egy volt a gyerekek közül, aki gondtalanul játszhatott ezen a drága helyen.

Sajnos a körhintázás túl gyorsan véget ért, és Natalie keserédes érzéssel szállt le a lóról, az egész élmény miatt. A nagymamája már várta, és megfogta a kezét.

“Milyen volt, Naty?” – kérdezte a nagymamája.

“Remek volt, de bárcsak újra mehetnék” – válaszolta a lány, és reménykedve nézett fel a nagymamájára, aki mélyet sóhajtott.

“Sajnálom, kicsim. Jelenleg csak ennyit engedhetünk meg magunknak. De megígérem, hogy mostantól a nyár végéig minden nap eljövünk ide, és elviszünk egy körre. Így tovább őrizheted az élményt. Hogy hangzik?” – ajánlotta fel a nagymamája, és Natalie ragyogóan elmosolyodott.

“Tényleg? Hurrá!” – ujjongott, miközben ugrándozott, miközben még mindig a nagymamája kezét fogta.

Gina alaposan betartotta az ígéretét. Minden nap eljöttek, és valahogy sosem unta meg. Natalie csak a körhintán lovagolt, és végül még a pálya üzemeltetőjének, Jacob Salasnak a nevét is megtanulta, aki mindig piros sapkát viselt a parki egyenruhájához. A húszas éveiben járhatott, de úgy öltözködött, mintha egy idősebb generációból származna.

Egy nap a nagymamája használta a mosdót, és Jacob odalépett hozzá. “Miért nem lovagolsz megint, amíg a nagymamádra vársz?”.

“Ó, sajnálom, uram. Csak napi egy jegyre van elég pénzünk. Apám évekkel ezelőtt meghalt, és a nagymamám már nem dolgozik, így csak édesanyám keres nekünk pénzt. Ez nem elég arra, hogy kirándulásra költsünk” – mondta Natalie Jacobnak, aki megértően bólintott.

De látta, hogy a férfi szemében csillogás csillant fel, amikor lehajolt, hogy a lány szemébe nézzen. “Tudod mit? Veszek neked jegyet erre a körhintára, ameddig csak akarod. Hogy hangzik?” – vigyorgott a lányra, aki döbbenten tágra nyílt a szeme.

“Tényleg?”

“Tényleg!” A férfi bólintott, és újra sürgette a lányt, hogy szálljon fel a körhintára.

Natalie éppen a körhintán vvolt, amikor Gina visszatért, és erről kérdezte Jacobott. “Ne aggódjon emiatt, asszonyom. Ma és ezután is addig lovagolhat, ameddig csak akar. Rajtam áll.”

“Miért tenné ezt? Ez túl sok pénz” – kérdezte az idősebb asszony, és aggódva az állához szorította az ujjait.

Jacob megrázta a fejét. “Nem az. Nekem nincs annyi kiadásom, és különben is… ebben a parkban senki sem szórakozik olyan jól, mint az a lány.”

A körhinta üzemeltetője betartotta az ígéretét, és Natalie annyit lovagolhatott a körhintán, amennyit csak tudott azon a nyáron. A jegyekből megspórolt pénzből pedig Gina néha karamellás popcornt vagy üdítőt vett nekik. Ezeket mindig megosztották Jacobbal, hogy meghálálják a kedves gesztust. És egy nap még egy közös polaroidfotót is készítettek, amelyen Natalie Jacob piros sapkáját viselte, és csodálatosan mosolygott a kamerába.

Ez volt Natalie legédesebb emléke a gyerekkorából. Mire véget ért a nyár, megunta a körhintát és a parkot. Egy nap megköszönte és elbúcsúzott Jacobtól, és ez volt az utolsó alkalom, hogy látta őt.

Vissza a jelenbe…

Natalie valamiért arról a nyárról álmodott, és elkezdte keresni azt a polaroidot. Tudta, hogy magával vitte, amikor évekkel ezelőtt elment a főiskolára, de valahogy elveszett az élet sűrűjében.

És a dolgok annyira másképp alakultak számára. Natalie ösztöndíjat nyert egy philadelphiai egyetemre, ahol megismerkedett a férjével, Anthonyval, aki őrülten gazdag családból származott. Ijesztő volt, hogy nem kellett aggódnia a pénz miatt, vagy bármi más miatt. A férje még egy házat is vett a nagymamájának és az édesanyjának Ohioban, hogy soha többé ne kelljen albérletet fizetniük.

Hihetetlen volt. Egész életében keményen dolgozott, de emellett csodálatos, nagylelkű emberek vették körül, akik hajlandóak voltak sokféleképpen segíteni neki. És Natalie úgy gondolta, hogy a lehető legjobban meghálálta nekik az örök barátságát, szeretetét és hűségét. De volt egy ember, akit nem kárpótolt: Jacob.

“Nagymama, emlékszel Jacobra?” – kérdezte Ginától, miután elmagyarázta, hogyan találta meg a polaroidot, amelyen hármójukat ábrázolja a parkban.

“Ó, arra a fiatalemberre gondolsz, aki megengedte, hogy felülj a körhintára? Már régóta nem gondoltam rá” – válaszolta. “Körbekérdezhetek, ha akarod.”

“Kérlek! Szeretném tudni, hogy van-e mód arra, hogy visszafizessem neki az akkori nagylelkűségét” – folytatta Natalie.

“Ó, drágám. Annyira büszke vagyok arra a nőre, akivé váltál. Elképesztő!” Gina áradozott, a hangjában sűrű volt az érzelem.

“Ez mind miattad és anyu miatt van. Remélem, ezt te is tudod, nagyi” – válaszolta, és mosoly színezte a hangját.

“Megkeresem Jacobot. De hé, tudnál küldeni egy másolatot arról a polaroidról? Felhasználhatom a keresésem során” – javasolta a nagymamája.

“Ez remek ötlet!” Mondta Natalie, és lefényképezte a polaroidot a telefonjával.

Néhány nappal később Gina felhívta őt, és elárulta, hogy Jacob még mindig Ohióban él. Sőt, valaki még a címét és a telefonszámát is megadta neki.

Natalie a lehető leghamarabb felhívta, és majdnem egy órán át beszélgetett vele, az életéről és arról kérdezősködött, hogy mit csinál éppen.

“A dolgok sokat változtak azóta, hogy abban a parkban voltam. Néha szinte azt kívánom, bárcsak visszatérhetnék oda” – mondta Jacob vágyakozva, majd elmagyarázta neki, mi történt azóta, hogy utoljára látták egymást.

Jacob elárulta, hogy még abban az évben megnősült, és négy gyermekük született a feleségével, mielőtt a nő úgy döntött, hogy elhagyja őket. Két munkahelyen dolgozott, hogy fenntartsa őket. Két gyereke tinédzser volt, akik iskola után dolgoztak, hogy időnként el tudjanak menni Cedar Pointba.

“Jacob, amikor kislány voltam, te megadtad nekem azt, amire a legjobban vágytam: hogy szívem szerint felülhessek arra a körhintára, és el sem tudom mondani, mennyire értékelem még mindig, amit tettél – kezdte Natalie, miközben könnyek gyűltek a szemébe. “Ha most bármit megkaphatnál, mi lenne az?”

“Ó, hűha. Annyi mindent szeretnék a gyerekeimnek, őszintén. De mint vidámpark-rajongó, elvinném őket a Magic Kingdomba. De már csak az utazás önmagában is olyan drága, és a parkjegyek is valami más. Viszont spórolok rá, úgyhogy egyszer majd megtörténik, még ha a gyerekeim addigra már felnőttek is” – árulta el őszintén Salas úr. Pénzügyi problémái ellenére reményteljesen tekintett az életbe.

Olyan, mint a nagymama. Mindig vidám volt, és igyekezett lekicsinyelni, hogy mennyire küzdünk – gondolta Natalie.

Még néhány percig beszélgettek, végül elbúcsúztak.

Natalie tudta, mit kell tennie, és élvezte a gondolatot. Nagyanyja segítségét kérte, hogy egyeztessen Jacob legidősebb fiával a repülőjegyek megvásárlásához szükséges összes személyes adatról. Egy héttel később Natalie ismét felhívta Jacobot.

“Ellenőrizd az e-mailed” – mondta neki, és az izgalomtól izzadt a tenyere.

“Nem!” Jacob néhány perc múlva felkiáltott. “Nem! Ezt nem fogadhatom el. Ez már túl sok!”

“Ez nem elég ahhoz képest, amit az a nyár jelentett nekem. Egyszer jegyet vettél nekem, én így hálálom meg. Élvezd ki. Tedd meg a gyerekeidért, mert az emlékek azokról a gondtalan utazásokról egy életre szólnak, és hidd el, nincs ehhez fogható” – erősködött Natalie, és hallotta, hogy Jacob sír a háttérben.

Aztán éljenzést hallott, és tudta, hogy elmondta a gyerekeinek, akik valamikor mind odajöttek a telefonhoz. “Köszönöm! Köszönöm!” – kiabálták.

Natalie mindannyiuknak repülőjegyet vett a floridai Orlandóba, foglalással egy Disney-üdülőhelyen, és belépéssel a Magic Kingdomba, az Epcot Centerbe és az Animal Kingdomba. Ahogy hallotta, ahogy a telefonban ujjongtak, mérhetetlen büszkeséget érzett magában.

Igen, a férje gazdag volt, de mindezt a saját pénzéből vette, és ezzel egy egész családot tett boldoggá. Az ő erőfeszítései és szerencséje vezetett ehhez a gyönyörű pillanathoz.

“Mindenképpen készítsetek képeket, és küldjétek el nekem – parancsolta Natalie tréfásan.

“Nincsenek szavaim. Sok képet fogok küldeni. Köszönöm!” Jacob hálásan kijelentette, és letették a kagylót.

Natalie letette a telefont a dohányzóasztalra, és a nappaliban semmi különöset nem bámult, csak mélyen elgondolkodott. Évekkel ezelőtt tévedett. Nem a körhintázás volt élete legjobb pillanata. Ez volt az.

Mit tanulhatunk ebből a történetből?

  • Minden, amit másoknak és másokért teszel, kétszeresen tér vissza hozzád. Jacob jegyeket vett, hogy Natalie azon a nyáron felszállhasson a kedvenc körhintájára, és ő évekkel később életének legszebb utazásával hálálta meg.
  • Jót tenni sokkal jobb érzés, mint bármi más. Natalie azt hitte, hogy a kedvenc pillanata a körhintázás volt, de később megtanulta, hogy jót cselekedni még jobb érzés.

Oszd meg ezt a történetet barátaiddal. Lehet, hogy feldobja a napjukat, és inspirálja őket.

Ez egy kitalált történet, bármilyen hasonlóság a tényleges nevekkel vagy helyszínekkel pusztán véletlen egybeesés.

via