Mary Ann Bevan, a „világ legcsúnyább nőjének” tragikus története

Mary Ann Bevan, egy kedves angol nő volt, aki kénytelen volt partikon és cirkuszokban dolgozni, amikor akromegáliát diagnosztizáltak nála.

Mary Ann Bevan, akit gyakran a „világ legcsúnyább nőjének” neveztek, gyakran lépett fel karneválokon és más hasonló rendezvényeken, hogy megélhetést biztosítson és eltartsa családját.

Nem mindig állt a „csúnyaság” hírében.

London külvárosában született a 19. század végén, és abban az időben úgy nézett ki, és úgy is bántak vele, mint bármely más fiatal nővel.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

Bygonely (@bygonelymemories) által megosztott bejegyzés

Miután elérte a felnőttkort és több gyermeket szült, minden megváltozott, amikor egy ritka torzító betegséget diagnosztizáltak nála.

Néhány rövid év elteltével Bevan arca, kezei és lábai a felismerhetetlenségig eltorzultak, így nem maradt más választása, mint a megjelenésére hagyatkozni, hogy megéljen.

Mary Ann Bevan korai élete

Mary Ann Webster 1874. december 20-án született London külvárosában, egy nagycsaládban.

Ugyanúgy nőtt fel, mint testvérei, 1894-ben ápolónőnek tanult, majd 1903-ban férjhez ment egy Thomas Bevan nevű kenti farmerhez.

Bevanék jól kezdték házaséletüket azzal, hogy két egészséges fiuk és két egészséges lányuk született.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

Andrea Casalegno ∴ (@mrkeymaster) által megosztott bejegyzés

Thomas 1914-ben bekövetkezett korai halála után Marynek kellett gondoskodnia négy kisgyermekükről egy csekély fizetésből.

Házastársa halála után a nőnél az akromegália tünetei jelentkeztek, egy olyan állapot, amelyet az agyalapi mirigyek túlzott növekedési hormontermelése jellemez.

Az akromegália miatt a beteg szervezete folyamatosan termeli a növekedési hormont, ami miatt a csontok, izmok, illetve számos belső szerv állandó növésben van, az arc, a testarányok eltorzulnak.

Bár nem gyakori, az akromegália ma már hatékonyan kezelhető, ha korai stádiumban észlelik.

Bevan külseje kezdett radikálisan megváltozni, de a 20. század eleji orvosi korlátozások miatt ez ellen nem lehetett mit tenni.

Mary Ann Bevan szembeszáll az akromegáliával

Az alvási apnoe, a szívbetegségek és a veseproblémák csak néhány azok közül a súlyos szövődmények közül, amelyek az akromegália következtében jelentkezhetnek.

Bevan betegsége miatt normális méretű kezei és lábai aránytalanul feldagadtak, homloka és alsó állkapcsa kiugrott, orra pedig észrevehetően megnagyobbodott.

Különböző furcsa foglalkozásokat kellett vállalnia, hogy eltartsa a családját, mivel a külseje megváltozott, és nehezen talált állandó munkát.

A nem mindennapi betegség visszafordíthatatlanul megváltoztatta a külsejét.

Egy Bevan nevű egykori vásári munkás azt állította, hogy egy farmer, akinek évekkel korábban dolgozott, közölte vele, hogy „csak a csúnya nő versenyre [alkalmas]”.

Bevan megszívlelte a farmer tanácsát, és nem sokkal később csatlakozott a „Legcsúnyább nő” versenyhez, és meg is nyerte azt, 250 másik versenyzőt megelőzve.

Mivel orvosa figyelmeztette, hogy állapota csak romlani fog, úgy döntött, hogy kihasználja a helyzetet a gyermekei érdekében, miután sikere felkeltette a vásár tulajdonosok figyelmét.

Hamarosan állandó állást talált, és a Brit-szigetek vásárain lépett fel.

1920-ban Bevan egy londoni újságban megjelent hirdetésre válaszolt: „Keressük: A legcsúnyább nőt. Semmi visszataszító, csonkolt vagy torz. Garantáltan jó fizetés, és a sikeres pályázónak hosszú távú megbízatás. Küldjön friss fényképet”.

A hirdetést a Barnum és Bailey cirkusz brit ügynöke adta fel, aki úgy találta, hogy a nőnek „ami talán paradoxonnak hangzik, egy csúnya nő arca, ami nem kellemetlen”.

Mary Ann Bevan Sideshow sikere

Amikor Bevan ilyen képeslapokat árult a vásárokon, kártyánként körülbelül 12 dollárt keresett.

Bevant meghívták a Coney Island-i Dreamland vidámparkba, amely abban az időben az egyik legnépszerűbb célpontja volt a sideshow-művészeknek, miután elküldte az ügynökségnek a kifejezetten erre az alkalomra készített fényképét.

A show ötlete William H. Reynolds szenátortól és Samuel W. Gumpertz side-show-üzemeltetőtől származott, aki később Harry Houdinivel is együttműködött.

Lionel, az oroszlánarcú ember, Zip, a „Tűfejű” és Jean Carroll, a tetovált hölgy mellett számos karnevál és mutatványos attrakciója volt.

Dreamland látogatói szabadon bámulhatták 70 kilós testalkatát, 170 centiméteres magasságát.

Bevan nyugodtan tűrte a megalázó bánásmódot. „Mechanikusan mosolyogva eladásra kínált magáról készült képeslapokat”, így biztosítva elegendő pénzt magának és gyermekeinek”.

Mary Ann Bevan népszerűsége az idő múlásával csak nőtt; az 1930-as években már a világhírű Ringling Bros. and Barnum & Bailey cirkusz egyik fellépője volt.

A New York-i fellépés mindössze két éve alatt 20 000 fontot keresett, ami 2022-ben nagyjából 1,6 millió dollárnak felel meg. Ez lehetővé tette számára, hogy elérje célját, a gyermekei eltartását.

Mary Ann Bevan utolsó napjai

1933-ban bekövetkezett haláláig Bevan a Coney Island-i Dreamland mellékvágány állandó szereplője volt.

Bevan barátokat szerzett a mutatványosok között és azon kívül is, és még a szerelemre is talált időt. Beleszeretett Andrew-ba, a zsiráfgondozóba, miközben 1929-ben a Madison Square Gardenben játszott.

Még abba is beleegyezett, hogy egy New York-i szalonban kényeztessék, ahol a hajának kiegyenesítése és az arcfestés mellett manikűrt és masszázst is kapott.

Egyesek kegyetlenül azt állították, hogy „a rúzs, a púder és a többi annyira nem illett Mary Ann arcára”. Maga Mary Ann azonban, amikor meglátta a tükörképét, csak annyit mondott: „Azt hiszem, visszamegyek dolgozni”.

Bevan élete hátralévő részében, 1933. december 26-án bekövetkezett haláláig Coney Islanden dolgozott.

Ekkor 59 éves volt. Holttestét a temetéshez visszarepítették Angliába, és a Brockley és Ladywell temetőben helyezték örök nyugalomra a város délkeleti részén.

Mary Ann Bevant a nagyközönség többnyire elfelejtette, amíg a 2000-es évek elején gúnyosan fel nem használták a képmását egy Hallmark-kártyán.

Miután ellenvetések merültek fel a további megaláztatásával kapcsolatban, a kártyát megszüntették.

via