A menyem arra késztetett, hogy válasszak a pincében vagy az idősek otthonában való élet között

Negyven év házasság után elveszíteni egy társat traumatizáló. A magányt azonnal érezni lehet, de az idő előrehaladtával egyre inkább felemésztődik.

Amikor Henry, a férjem szívrohamban meghalt, a magány érzését mindennél erősebben éreztem. A gyász eluralkodott rajtam, és minden vágyam az volt, hogy a családom körében legyek.

Két fiam van, Jack és Edward – Edward egyenesen Oxfordba költözött a főiskoláról, mert lehetőséget kapott a továbbtanulásra. Minden este felhív, hogy beszélgessünk a napjainkról.

Jack viszont nem túl messze lakik tőlem. Lucy a felesége, és van egy fia, akit a férjemről neveztek el.

Így most, hogy egyedül vagyok ebben a nagy házban, amit Henry vett, amikor még csak most alapítottuk a családunkat, próbálom eldönteni, hogy eladjam-e a házat, vagy Jackkel éljek együtt, ahogy ő felajánlotta, vagy költözzek el egyedül.

Úgy döntöttem, hogy megpróbálok Jackkel élni. Ez lenne a legmegnyugtatóbb dolog. De nem tudtam, hogy Lucynak más tervei vannak a szállásommal.

Megkértem az unokahúgomat, hogy pakoljon össze, amíg én berendezkedem az új otthonomban Jackkel és a családjával.

Szóval, ott álltam a küszöbükön, bőröndökkel a lábam előtt. Készen álltam, hogy átvegyem az élő anya és nagymama szerepét – átvegyem a konyha irányítását, amikor csak Lucy-nak szüksége van rám.

Lucy jött ajtót nyitni, egy bögre kávéval a kezében, és elmondta, hogy a házuk a szűkös hely miatt zsúfolásig tele van, és hogy az egyetlen szabad szoba az ifjabb Henry szobája.

De nem volt hajlandó felforgatni a szobát, és semmiképpen sem változtatni rajta. Henrynek szánták, amikor visszatér a főiskolai félévéből.

Ezt megértettem. Ez az ő tere volt, és én nem akartam a terhére lenni. De feltételeztem, hogy Jack majd elintéz valamit nekem – ő volt az, aki megkért, hogy költözzek be, ha szükségem van rá.

„Cecile, mint látod, van egy kis helyhiányunk – ismételte Lucy.

„Két lehetőséged van” – folytatta. „Ott van a pince, vagy ott van az idősek otthona. A te döntésed, nagyi”.

Beszéljünk a szikláról és a nehéz helyzetről.

Most pedig hadd meséljek neked a pincéjükről. Ez nem az a pince, amit néhány otthonban találhatsz – nincs átalakított hely játékra, varrásra vagy kézműveskedésre. Ez nem egy dolgozószoba vagy egy hangulatos szoba a vendégek számára.

Jack pincéje inkább egy hideg, párás börtön, egy minden mozdulatnál sóhajtozó ágykerettel és egy éles rugókkal ellátott matraccal.

Nem erre a vigaszra volt szükségem.

„Lucy – mondtam, miközben egyik lábamról a másikra helyeztem a súlyomat. „Értékelem a lehetőségeket, kedvesem. De a pincét és az idősek otthona kombót kihagyom.”

Végszó a fiamhoz – próbálta eljátszani a béketeremtőt.

Lucy mögül lépett elő, karját a derekára fektetve.

„Anya, sajnálom. Nem gondolkodtam, amikor meghívtalak, hogy maradj. Lucy-nak igaza van. Szűkös a helyünk. Megígérem, hogy szerzek néhány bútort az alagsorba, hogy kényelmesebb legyen neked.”

A pincei élet nem nekem való. Az idősek otthona nem nekem való – legalábbis még nem. Így hát a saját kezembe vettem a dolgokat.

A bőröndjeimet a kocsihoz vonszoltam, és az unokahúgom házához hajtottam. Ott maradtam egy hétig, amíg kerestem egy lakást, amit megvehetnék.

A ház már a piacon volt, és ha egyszer eladják, tudtam, hogy több mint elég pénzem lesz arra, hogy vegyek magamnak egy kis lakást.

Amikor minden el volt intézve, az unokahúgom segített beköltözni, és én megerősödve éreztem magam. Talán mégsem volt olyan nagy szükségem a családra, mint ahogyan azt gondoltam.

Edward aggódott, hogy egyedül maradok, de megnyugtattam, hogy minden rendben lesz.

Nem sokkal később beköltöztem az új lakásba – egy hangulatos, egyszobás, tökéletes volt nekem és a macskának, akit reméltem, hogy örökbe fogadhatok. A bónusz az volt, hogy teljesen berendezett volt, így nem kellett aggódnom semmi miatt.

Aztán Jack felhívott, és meghívott vacsorázni vele és Lucyval. Elmentem hozzájuk, és kíváncsi voltam, mit várnak tőlem. Leültünk vacsorázni, és elmondtam nekik, hogy vettem egy lakást, és egyedül élek ott.

„Azt hittem, hogy Miával laksz” – mondta Jack, az unokahúgomra utalva.

„Ezt nem mondhatod komolyan!” Lucy egyszerre felkiáltott.

„Tényleg Miával laktam, amíg el nem költöztem. Saját térre volt szükségem.”

„Azt mondtad, hogy a családod közelében akarsz lenni, ezért felajánlottam” – mondta Jack, és elvörösödött.

„Igen, de ha ez azt jelentené, hogy elszállítanak egy idősek otthonába, vagy hogy a pincédben kell laknom, azt hiszem, jobb nekem egyedül.”

Aztán elmentem.

Néhány héttel később örökbe fogadtam a macskámat.

De átírtam a végrendeletemet is, mindent Edwardra hagyva, aki továbbra is minden hónapban pénzt utal a számlámra, annak ellenére, hogy azt mondtam nekik, hogy nincs rá szükségem.

„Egy fiúnak segítenie kell az anyjának” – mondta.

Azt is megkérdezte, hogy akarok-e vele külföldre költözni – de hogy tudnék? Közel kellett lennem ahhoz, ahol Henry pihen, legalábbis egyelőre.

Szóval, a pincedilemmáktól a saját, meghitt menedékemig, az élet bizony feldobja az embert.

Ha a gyermeked ezeket a lehetőségeket kínálta volna fel, mit tettél volna?

via