Feltételesen szabadlábra helyezték azt a 70 éves férfit, aki 1976-ban elrabolt egy gyerekekkel teli buszt, és élve eltemette őket

A 70 éves Frederick Newhall Woodsot azért ítélték el, mert több mint 45 évvel ezelőtt, 1976-ban elrabolt egy 26 gyerekkel teli iskolabuszt a sofőrrel együtt, majd élve eltemette őket. Az elmúlt négy évtizedet börtönben töltötte, és büntetése alatt 17 alkalommal nem engedték szabadon. Pénteken azonban feltételes szabadlábra helyezték a San Luis Obispo megyében található állami börtönben, a California Men’s Colonyban – számol be az NBC News.

Woods és testvérei, Richard és James Schoenfeld az észak-kaliforniai Madera megye Chowchilla nevű kisvárosából szállt fel a buszra. Mind a 27 foglyot a több mint 100 mérföldre lévő Livermore-ba vitték. Ezután egy mozgó teherautóba tették őket, és élve eltemették őket egy kőbányában, amely Woods apjának tulajdonában volt – írja a CNN. A testvérek egy gazdag családból származtak a San Francisco Bay Area-ban.

Ezt az emberrablást, amelyet az USA történelmének legnagyobb tömeges emberrablásának tartanak, egy évvel azelőtt tervezték meg, hogy ténylegesen végrehajtották volna. Az összes 4 és 15 év közötti gyermeket betették egy teherautóba és élve eltemették őket egy kőbányában.

Az emberrablók ezután 5 millió dollár váltságdíjat követeltek az állami oktatási tanácstól. A gyerekeknek és a sofőrnek sikerült kiásniuk magukat és elmenekülniük, miután 16 órán át a föld alatt voltak, amíg a testvérek aludtak. Az összes összeesküvő bűnösnek vallotta magát, és 27 életfogytiglani börtönbüntetést kaptak a feltételes szabadlábra helyezés lehetősége nélkül.

Woods társtettestársai, Richard és James 2012-ben, illetve 2015-ben szabadultak. Woods az utolsó a három közül, aki még börtönben van.

Woods pénteken bocsánatot kért az emberrablással kapcsolatos tetteiért. Azt mondta, hogy “empátiát érzett az áldozatok iránt, ami akkoriban nem volt meg bennem”. Hozzátette továbbá: “Azóta jellemem megváltozott. Akkor 24 éves voltam. Most már teljesen megértem a terrort és a traumát, amit okoztam. Teljes mértékben vállalom a felelősséget ezért a szörnyű tettért”.

Bár az összes gyerek sértetlenül megúszta az akkori esetet, a trauma és az érzelmi sebek még mindig frissek.

Jennifer Brown Hyde, egy túlélő 2019-ben így nyilatkozott a CNN-nek: “Ahogy öregszem, úgy enyhül, de ahogyan gyerekeim születtek, úgy lett egyre nehezebb. Ahogy idősebbek lettek, úgy lett könnyebb. Soha nem hagy el, az a kérdés, hogy mennyire tudsz megbirkózni azokkal a körülményekkel, amikbe belekerülsz”. Hyde a pénteki meghallgatáson azt mondta a testületnek: “Sokkal többet is tehetett volna”. Hozzátette: “Még a néhány túlélőnek kifizetett kártérítés sem volt elegendő. Arra elég volt, hogy kifizessenek egy kis terápiát, de arra nem, hogy házat vegyenek”.

Larry Park és Rebecca Reynolds Dailey, két további túlélő támogatja Woods feltételes szabadlábra helyezéséről szóló döntést. Park pénteken azt mondta: “Úgy vélem, elég időt töltött le az elkövetett bűncselekményért”.

A feltételes szabadlábra helyezés véglegesítése után a kormányzó 30 napon belül felülvizsgálja azt. Lehetőségük van arra, hogy a döntést helyben hagyják, vagy a teljes testület elé utalják felülvizsgálatra. A törvény szerint azonban a kormányzó csak akkor dönthet a feltételes szabadlábra helyezésről, ha az elítéltet gyilkosságért ítélték el.

Sally Moreno Madera megyei kerületi ügyész szerint a túlélők közül sokakat még mindig megvisel az akkor történtek. Azt mondta: “Ez az egyén bebizonyította, hogy mennyire veszélyes. Több tucatnyi gyerek életét tette tönkre – sokan közülük még mindig küzdenek az utóhatásokkal”. Hozzátette: “Ő nem olyan ember, akit szabadon kellene engedni. Bebizonyította, hogy képes ilyen bűncselekményt elkövetni… hogy ilyesmit kiagyaljon és véghez vigyen”.

via