A bandatag fiú az egyetlen, aki meglátogatja az idős hölgyet a 100. születésnapján, a fia megérkezik és nem ismeri fel az otthonát

“Van egy meglepetésem a számára, Mrs. Miller!” Dylan a szomszéd ház ajtaja előtt kiabált. Erin idős asszony volt, aki már járni is alig tudott, de egy helyi 17 éves fiú, Dylan több alkalmi munkát is végzett a háza körül, amiért annyi pénzt tudott megspórolni, és olyan kötelék alakult ki közöttük, amit nem is gondolta volna.

Virginia külvárosi részén a többi szomszéd nem kedvelte a fiút. Az apja elhagyta a családot, az anyja pedig rokkant volt, és nem sokat kapott az államtól. Így a kölyök lett a négytagú család kenyérkeresője, és csatlakozott egy helyben ismert bandához.

Erin nem akarta elítélni, mert tudta, milyen érzés küzdeni, hiszen egyedül nevelte fel a fiát, Gregoryt. Sok éven át a fizetéséből élt, de most Gregory sikeres üzletember volt Kaliforniában, aki gyakran küldött neki pénzt.

Ezért, amikor a kölyök az ajtajánál megkérdezte, hogy van-e valami tennivaló az otthonában, Erin elfogadta. Később megtudta, hogy a fiúnak több készpénzre volt szüksége, mivel az édesanyja ismét megbetegedett, és kórházba került. Meglepő módon Dylan mindenhez értett egy kicsit. Egy szivárgó csap? Meg tudta javítani. Valami baj van a mosógéppel? Dylan megjavította.

És amikor nem volt sok dolga, elkísérte Erint, és beszélgettek. Végül elkezdte áthozni az iker húgait, hogy Erin vigyázzon rá, amikor ő esténként elment. Erin soha nem kérdezte, mit csinál azokon az estéken, de aggódott érte.

Az azonban furcsa volt, hogy ezúttal bekopogott az ajtón, és szólította őt. Általában azonnal bejött, amint megérkezett. Erin vállat vonva, a járókeretével az ajtóhoz csoszogott, és legnagyobb megdöbbenésére Dylan egy óriási születésnapi tortát tartott a kezében égő gyertyákkal, mellette pedig ott álltak az iker kishúgai. Mindannyian elkezdték énekelni a boldog születésnapot, és Erin keze megremegett a járókeretén, ahogy az érzelmek eluralkodtak a testén.

Nedves volt a szeme, amikor befejezték az éneklést, és a kamasz fiú visszasegítette a kanapéra. Utána kívánságot mondott, és elfújta a gyertyákat, az ikrek nagy örömére. Erin bámulta a gyerekeket, ahogy kést, tányért és mindent keresnek, hogy felvágják a tortát, és megkapják a finomságot. Ők voltak az egyetlenek, akik emlékeztek a századik születésnapjára.

Várta, hogy Gregory hívja, de nem hívta, és a szíve megszakadt. Tudta, hogy elfoglalt, de egy gyors telefonhívás nem lett volna olyan nehéz. A gyerekek egy tányér finom tortát adtak neki, és mindannyian élvezték.

Később aznap este Erin azt mondta Dylannek, hogy neki és a húgának hozzá kellene költözniük, így nem kell többé albérletet fizetniük, és minden pénzt az anyja segítségére fordíthatnának. Eltartott néhány napig, de a tinédzser végül beleegyezett. Meglepő módon zökkenőmentesen beilleszkedtek ebbe az új elrendezésbe, és Dylan elkezdte átrendezni az otthonát, megjavítani a régi bútorokat, és remek üzleteket talált az interneten.

Ahogy Erin egyre kevésbé tudott mozogni, Dylan ott volt, hogy gondoskodjon róla és a házról, megjavította és kitakarította, amit csak tudott. Még a 10 éves ikrek is elég önállóak voltak ahhoz, hogy megbirkózzanak a háztartás egyszerűbb ételeinek elkészítésével. Az idős nő boldogabb volt, mint évek óta bármikor, és remekül érezte magát, hogy segíthet ezeknek a gyerekeknek. De észre sem vette, mennyire megváltozott a háza.

***

Gregory repülőgépe korán landolt Virginiában. Kocsit bérelt, és gyorsan elindult gyermekkori otthona felé. Fogalma sem volt róla, mire gondolhatott az anyja. Az egyik szomszéd, régi barátja a gimnáziumból, váratlanul felhívta, és közölte vele, hogy az anyja egy bandatagot és két másik gyereket tart a házában.

“Istenem, ez a nő megőrült” – motyogta, miközben az utcája felé fordult. Leparkolt a kocsival elöl, és egyenesen az ajtóhoz sietett, és elfordította a kilincset. Nem volt bezárva, és befelé vette az irányt, készen arra, hogy felébressze az anyját.

De Gregory megdermedt. A ház nem olyan volt, mint amilyenre számított, vagy amilyenre emlékezett a két évvel ezelőtti utolsó látogatásáról. Mindig küldött pénzt az anyjának, de nem volt benne annyi, hogy sokat változtasson, és néhány tárgy elavult volt. A kora miatt nem is takarított annyit, de ez a hely makulátlan volt. Szinte ragyogott, és sokkal szebbnek tűnt, mint amire számított.

“Gregory! Mit keresel itt?” Erin megkérdezte, amikor a járókerettel a konyhában megfordult, és meglátta a fiát a nappali közepén.

“Anya, mi történt itt?” – kérdezte a fia, és döbbenten nézett körül.

“Ó, a ház szépen néz ki, ugye? Ez mind Dylan és a testvérei műve. Neki is volt szeme az akciós bútorokhoz és ahhoz, hogy hova tegye őket. Lenyűgöző” – mondta Erin, követve a tekintetét.

“Dylan?” Gregory motyogta, és az ajkai összeszorultak.

“Az egy hosszú történet” – mondta az édesanyja. “Ülj le, és beszélgetünk.”

Bár Gregory már készen állt arra, hogy leszidja az anyját, amiért meghívott egy bandatagot az otthonába, leült, és félbeszakítás nélkül hallgatta a szavait. Nem tudta, mit mondjon, amikor az idős nő befejezte.

Boldog volt. Őszintén boldog, és még a hűtőszekrényre ragasztott polaroidra is mutatott. “Ezt a századik születésnapomon készítettük két hónappal ezelőtt. El sem hiszem, hogy a polaroidok újra divatba jöttek” – jegyezte meg boldogan Erin. De a szavai meglepték a fiát.

Teljesen elfelejtette a születésnapját, pedig három gyerek is ott volt a szomszédból. Nem úgy tűnt, hogy az anyját veszély fenyegeti ettől a bandatag kölyöktől. Lehet, hogy a barátja eltúlozta a dolgokat. Ezért Gregory bocsánatot kért az anyjától, amiért elmulasztotta a születésnapját, és megígérte, hogy hamarosan valami különlegeset csinál neki.

De többet is kérdezett Dylanről, és arról, hogy miben volt benne. Erin nem tudott válaszolni, mert nem sokat tudott.

“Reméltem, hogy kiszabadítom ebből, és iskolába íratom. Tehetséges. Építész vagy lakberendező lehetne belőle, és a lányok is többet érdemelnének, mint most. Az anyjukat látogatják a kórházban” – magyarázta Erin, amennyire csak tudta. Úgy látszik, az anyjuk, Julie egyre jobban van, és hamarosan hazaengedik, így ő is Erinhez költözik.

Gregory aggódott, hogy öregedő édesanyja mennyire megterheli, de az idős asszony sokkal élettel telibbnek és boldogabbnak tűnt, mint valaha látta.

Aznap este találkozott a nagyszerű gyerekekkel, még Dylannel is. Több hétig maradt, és ott volt, amikor az anyjukat kiengedték. Dylan addigra már bízott benne annyira, hogy hagyta, hogy segítsen, és végül a tinédzser esténként Gregoryval beszélgetett az életéről. Nem volt ideális, de nem is volt túl rossz.

Erint és a háztartás többi tagját nem fenyegette veszély, így az üzletember visszament Kaliforniába, tudván, hogy édesanyjáról gondoskodnak és őszintén szeretik. Julie orvosi számláit is kifizette, és létrehozott egy alapot, hogy Dylan iskolába járhasson.

Amikor Dylan elvégezte a helyi főiskolát Virginiában, Gregory hazaköltözött. Gregory édesanyja nem sokkal később meghalt, de Gregory megengedte, hogy Julie és a kisebb gyerekek a házban maradjanak, és gyakran látogatta őket. Gregory és Julie egymásba szerettek, és körülbelül egy évvel később összeházasodtak, és Dylan volt a tanú.

Gregory egyetlen bánata az életben az volt, hogy lemaradt az édesanyja 100. születésnapjáról.

Mit tanulhatunk ebből a történetből?

  • Soha ne ítéljünk el senkit azért, amit a túlélésért tesz. Gregory elítélte a tinédzsert, mert bandatag volt, de miután meghallgatta a történetét és a történéseket, meggondolta magát.
  • Az idegenek családdá válhatnak, amíg van szeretet és törődés. Dylan és a testvérei nélkülözhetetlenné váltak Erin és végül a fia számára, mivel megosztották egymással a szeretetet, a figyelmet és a vágyat, hogy együtt maradjanak.

Ez egy kitalált történet, bármilyen hasonlóság a tényleges nevekkel vagy helyszínekkel pusztán véletlen egybeesés.

via