Kalifornia lesz az első állam, ahol minden diáknak ingyenes lesz az iskolai ebéd

Az élelmiszerárak, az infláció és az élelmezési bizonytalanság egyre nő Kaliforniában, és ennek kezelésére az állam döntéshozói kidolgozták az Univerzális étkezési programot. A program többek között ingyenes étkezést biztosít minden iskolába járó gyermek számára.

Ez nagy győzelem az állam oktatási körzeteinek, ahol jelenleg minden ötödik lakos az élelmiszer-biztonság hiányával küzd. A Merced Union High School District (MUHSD) volt az egyik első iskolai körzet, amelyik kipróbálta a programot, és eddig sikeresnek bizonyult. Az egyetemes étkeztetési program a 130. számú közgyűlési törvényjavaslat része, amelyet Gavin Newsom kormányzó júliusban írt alá törvényként – számol be az ABC 7 News.

A MUHSD-ben az iskolák már elkezdték az ingyenes reggeli és ebéd étkeztetést, ezzel levéve a diákok válláról a nyomást, hogy a tanórákra koncentrálhassanak. Erin Tassey, a MUHSD táplálkozási igazgatója szerint az egészség és a méltányosság az iskolakörzet legfőbb prioritásai közé tartozik.

Mostantól a diákoknak nem kell aggódniuk amiatt, hogy honnan lesz a következő étkezésük, és minden nap legalább két, tápanyagilag megfelelő étkezéshez juthatnak hozzá.

Yohan Zuzlewski, a kerület tanulója korábban fizetett az iskolai ebédjéért. Hálás, hogy az iskolahét alatt megspórolhatja a pénzét. “Emlékszem, amikor általános iskolába jártam, fizetnem kellett az ebédért, és ezt nagyon nem szerettem” – mondta az ABC 7 Newsnak. “Jó tudni, hogy ez összességében mindenkinek jót tesz”.

Az egyetemes étkeztetési program állami és szövetségi forrásokból is működik.

A kaliforniai oktatási minisztérium szerint a program a szövetségi Nemzeti Iskolai Ebédprogram (NSLP) és az Iskolai Reggeli Program (SBP) alapjaira épül. Három különböző pilléren nyugszik. Először is, a program kiterjeszti Kalifornia állami étkezési kötelezettségét, hogy minden tanítási napon nemcsak a rászoruló gyermekek, hanem minden gyermek számára táplálkozás szempontjából megfelelő reggelit és ebédet is biztosítson. Másodszor, a nagy szegénységben élő iskoláknak részt kell venniük egy szövetségi rendelkezésben. Harmadszor, Kalifornia állam törvényhozása további állami étkezési költségtérítést biztosít az egyetemes étkezési program költségeinek fedezésére.

Aki többet szeretne megtudni a programról, csatlakozhat a Táplálkozási Szolgáltatások Osztálya (NSD) által szervezett webináriumra.

via