Egy nigériai anyuka innovatív napenergiával működő kiságyat tervez a babák sárgaság elleni küzdelmére a Szubszaharai Afrikában

Virtue Oboro 2015-ben minden anya legrosszabb rémálmát élte át, amikor 2 napos kisfiát sürgősségi kezelésre kellett kórházba szállítani. Az orvosok sárgaságot diagnosztizáltak a csecsemőnél, ami világszerte az újszülöttek több mint 60%-át érintő gyakori betegség. Míg sok eset enyhe, és magától megszűnik, néhány súlyos esetben fényterápiára van szükség, amikor a csecsemőket kék fény alá helyezik. Bár ez egy egyszerű és hatékony kezelési módszer, a szükséges felszereléshez való hozzáférés egyes helyeken, így Oboro hazájában, Nigériában is korlátozott. Ha nem kapnak időben kezelést, az visszafordíthatatlan egészségügyi problémákhoz vezethet, beleértve a halláskárosodást, látáskárosodást, agykárosodást, agyi bénulást és akár halált is.

Oboro fia, Tombra esete súlyos volt. A kórházban azonban nem állt rendelkezésre fényterápiás egység, és a család tehetetlenül várakozott négy órát, miközben gyermekük állapota romlott. Végül Tombra sürgősségi vérátömlesztést kapott, egy kockázatos eljárást, amely értékes időt nyert, amíg rendelkezésre nem állt egy fényterápiás egység. Még amikor az egység végül rendelkezésre állt, Oboro elmondása szerint az izzót magának kellett megvennie, és az időszakos áramkimaradások miatt a készülék több órán át nem működött Tombra hétnapos kezelése alatt.

Bár Tombra – aki most 6 éves – teljesen felépült, az élmény annyira traumatizáló volt, hogy Oborót arra ösztönözte, hogy pályát váltson, és gondoskodjon arról, hogy más nigériai szülőnek ne kelljen átélnie azt, amit neki. “Úgy éreztem, hogy néhány dolog (amit átéltem) elkerülhető lett volna, vagy a stressz szintje csökkenthető lett volna” – mondta a CNN-nek. “Arra gondoltam, hogy van-e valami, amivel enyhíthetném a babák és az anyák fájdalmát.” A jobb kezelési lehetőségek iránti vágyától vezérelve Oboro megalkotta a Crib A’Glow-t, egy hordozható, megfizethető, napenergiával működő fényterápiás egységet, amely kék LED-fényekkel kezeli a sárgaságot.

Hippolite Amadi szerint – aki a londoni Imperial College biomérnöki professzora, az újszülöttgyógyászatra szakosodott, és több mint 20 éve dolgozik nigériai újszülöttközpontokkal – Oboro tapasztalatai az áramkimaradásokkal és a meghibásodott berendezésekkel kapcsolatban nem szokatlanok Nigériában. A szülőknek gyakran nagy távolságokat kell megtenniük, hogy eljussanak egy kórházba, amelyek közül nem mindegyik rendelkezik fényterápiás egységgel és újszülöttgyógyászokkal. “Nagyszámú elavult vagy működésképtelen rendszert lehet találni, amelyeket néhány ilyen központban alkalmaznak” – mondta, hozzátéve, hogy becslése szerint “a nigériai létesítmények kevesebb mint 5%-a rendelkezik elegendő működőképes fényterápiás eszközzel” a rászoruló betegek kiszolgálásához.

Oboro nem sokkal Tombra felépülése után, 2016-ban alapította meg Tiny Hearts nevű cégét, és kezdte el fejleszteni a fényterápiás kiságyakat. Míg ő, aki vizuális tervező, küzdött a kiságyak tervezésével járó orvosi technikai kérdésekkel, addig a férjének volt tapasztalata a napenergiával kapcsolatos munkában, és tudott segíteni. Egy gyermekorvos szakértelmét és hozzájárulását is kikérte, hogy az eszköz biztonságos legyen, és megfeleljen a jelenlegi fényterápiás irányelveknek. Míg az egyik leghatékonyabb, jelenleg Nigériában használt fényterápiás készülék ára 2000 dollár körül mozog – ami jelentős összeg a szűkös költségvetésű kórházak számára -, mivel a Crib A’Glow-t Nigériában, helyi anyagok felhasználásával gyártják, megtakarítást jelent az olyan járulékos díjak, mint az importadó, és egységenként mindössze 360 dollárba kerül. Továbbá, mivel hordozható és napenergiával működik, a készüléket otthon is használhatják a szülők, akik olyan távoli területeken élnek, ahol korlátozott vagy következetlen az elektromos áramhoz való hozzáférés.

“Nagyon izgalmas látni, hogy olyan eszközök jelennek meg, amelyek megoldják ezt a problémát” – mondta Amadi, hozzátéve, hogy szívesen kipróbálná a technológiát az általa felügyelt rendelőkben. Úgy véli, az olyan innovációkat, mint a Crib A’Glow, a hagyományos fényterápiás gépekkel együtt lehetne használni, lehetővé téve, hogy a csecsemők sárgaságának kezelését a kórházban kezdjék el, és otthon fejezzék be. “Az ilyen technológiát támogatni kell, és a gyártást növelni kell, hogy kezelni lehessen az újszülöttkori állapotokat Nigériában.” A Crib A’Glow megalakulása óta a Johnson and Johnson Africa Innovation Awardtól 50 000 dolláros támogatást kapott, és nemrégiben beválasztották a Royal Academy of Engineering 2022-es Afrika-díjának döntőjébe.

Oboro elárulta, hogy Nigériában a kórházak és az egészségügyi szakemberek ellenállásába ütközött. “Nem volt könnyű rávenni őket, hogy teszteljék a készüléket, mert az volt a felfogás, hogy ha Nigériában készült, akkor valószínűleg nem fog jól működni” – mondta. E kihívások ellenére a kiságyakat már több mint 500 kórház használja Nigériában és Ghánában, ahol több mint 300 000 csecsemőt kezelnek. A vállalat a Szubszaharai Afrika más országaiban is terjeszkedni kíván. Oboro elmondta, hogy “szerencsésnek és hálásnak” érzi magát, amiért Tombra túlélte, és most az a küldetése, hogy küzdjön az újszülöttkori sárgaság ellen, és “megmentsen még száz meg száz csecsemőt”.

via