Egy iskola a büntetést meditációval helyettesítette. Az eredmények megdöbbentőek.

Képzeld el, hogy egy iskolában dolgozol, és az egyik gyerek elkezd rosszul viselkedni. Mit teszel?

Hagyományosan a válasz az lenne, hogy a fegyelmezetlen gyereket elzárják vagy felfüggesztik.

De emlékeim szerint a büntetés általában azzal járt, hogy unalmamban a falakat bámultam, és megpróbáltam vagy titokban beszélgetni a körülöttem lévő gyerekekkel anélkül, hogy lebuknék, vagy megpróbáltam könyvet olvasni. Ha az volt a célja, hogy elgondolkodjak a tetteimen, akkor nem igazán működött. Csak mindent hülyeségnek és igazságtalannak éreztem.

De a Robert W. Coleman Általános Iskola valami mást tesz, amikor a diákok rosszul viselkednek: meditációt kínál.

A baltimore-i iskolában ahelyett, hogy a rendbontó gyerekeket megbüntetnék vagy az igazgatói irodába küldenék őket, ahelyett van valamijük, ami a Mindful Moment Room nevet viseli.

A szoba egyáltalán nem hasonlít a szokásos ablaktalan büntetőszobára. Ehelyett tele van lámpákkal, dekorációkkal és plüss lila párnákkal. A rosszul viselkedő gyerekeket arra bátorítják, hogy üljenek be a szobába, és végezzenek el olyan gyakorlatokat, mint a légzés vagy a meditáció, ami segít nekik megnyugodni és újra a középpontba kerülni. Arra is megkérik őket, hogy beszéljék át a történteket.

A meditáció és a figyelmesség tudományosan elég érdekes.

A tudatos meditáció valamilyen formában már évezredek óta létezik. Nemrégiben azonban a tudomány elkezdte vizsgálni az elménkre és a testünkre gyakorolt hatásait, és érdekes hatásokat talált.

Egy tanulmány szerint például a tudatos meditáció egyfajta mentális páncélt adhat a gyakorló katonáknak a zavaró érzelmekkel szemben, és javíthatja a memóriát is. Egy másik tanulmány szerint a tudatos meditáció javíthatja az ember figyelemfelkeltő képességét és koncentrálóképességét.

Az egyes tanulmányokat nem szabad félvállról venni (az eredmények nem mindig érvényesek minden egyes helyzetben), de összességében a tudomány kezd egy igazán érdekes képet alkotni arról, hogy a meditáció milyen nagyszerű lehet. A mindfulness meditáció bizonyos meglehetősen sikeres pszichoterápiák részévé vált.

Az iskolában a Mindful Moment Room nem az egyetlen módja annak, hogy a Robert W. Coleman Általános Iskola bátorítsa a gyerekeket.

A meditációs szobát a Holistic Life Foundationnel, egy helyi nonprofit szervezettel partnerségben hozták létre, amely más programokat is működtet. Az alapítvány több mint 10 éve kínálja a Holistic Me nevű iskolán kívüli programot, ahol az óvodásoktól az ötödik osztályosokig a gyerekek tudatossági gyakorlatokat és jógát végeznek.

“Ez csodálatos” – mondta Kirk Philips, a Holistic Me koordinátora a Robert W. Coleman iskolában. “Nem is gondolnánk, hogy a kisgyerekek csendben meditálnak. Pedig megteszik.”

Volt például egy karácsonyi parti, ahol a gyerekek tudták, hogy ajándékokat fognak kapni, de mégis elvárták tőlük, hogy előbb meditáljanak. “Kisgyerekként nehéz lehet leülni és meditálni, amikor tudod, hogy egy zsák ajándékot fogsz kapni, de ők mégis megcsinálták! Gyönyörű volt, mindannyian mosolyogtunk egymásra, ahogy néztük őket” – mondta Philips.

A gyerekek talán még haza is viszik magukkal ezt a tudatosságot. Az Oprah Magazine 2016. augusztusi számában a Holistic Life Foundation társalapítója, Andres Gonzalez így nyilatkozott: “Volt olyan szülő, aki azt mondta nekünk: “A minap stresszelve jöttem haza, és a lányom azt mondta: “Hé, anya, le kell ülnöd. Meg kell tanítanom, hogyan kell lélegezni”.”

A program a gyerekek mentorálásában és korrepetálásában is segít, valamint a környezetvédelemre is megtanítja őket.

Segítenek a helyi parkok takarításában, kerteket építenek, és meglátogatják a közeli farmokat. Philips elmondta, hogy a gyerekeket megtanítják társoktatóknak, és hagyják, hogy ők vezessék a jógaórákat.

Ez nem csak egy iskolában történik. Rengeteg iskola próbálkozik ezzel a holisztikus gondolkodással, és hihetetlen eredményeket produkál.

Az Egyesült Királyságban például a Mindfulness in Schools Project felnőtteket tanít arra, hogyan lehet programokat létrehozni. A Mindful Schools, egy másik nonprofit szervezet, hasonló programok létrehozásában segít az Egyesült Államokban.

Ó, és mellesleg az iskolák is kézzelfogható hasznát látják ennek a programnak.

Philips elmondta, hogy a Robert W. Coleman Általános Iskolában tavaly és idén eddig pontosan nulla felfüggesztés volt. Eközben a közeli Patterson Park High Schoolban, ahol szintén használják a mindfulness programokat, azt mondták, hogy csökkent a felfüggesztések aránya és nőtt a látogatottság is.

Ez teljes egészében a mindfulness gyakorlatoknak köszönhető? Ezt lehetetlen megmondani, de ezek a számok mindenképpen figyelemre méltóak.