Ebben a kis faluban a házak felét nyaralásra adják ki: a nyár után már csak egy helyi lakos marad.

Amikor Norman Thomas 55 évvel ezelőtt a walesi Pembrokeshire partján fekvő gyönyörű tengerparti faluba, Cym-yr-Eglwysbe költözött, az egy virágzó közösség volt, farmokkal, boltokkal és öt forgalmas kocsmával.

A szomszédos házak többségét azonban külföldiek vásárolták meg második otthonként, akiket a díjnyertes strandok és a szinte mediterrán mikroklíma vonzott.

Most a 88 éves özvegyember az egyetlen walesi, aki Cwm-yr-Eglwysben maradt, és azon kevés lakosok egyike, akik egész évben ott élnek.

Amikor a nyár véget ér, Norman szerint szomszédai visszatérnek városi otthonaikba, és a falu az év nagy részében furcsa csendben marad.

„Tíz évvel ezelőtt kezdett nehézzé válni a helyzet, éjszaka nem volt világítás a házakban. Télen olyan sötétnek és hidegnek tűnik, mert nincsenek sokan. Nem látsz senkit, csukott szemmel lehet vezetni, mert nincs senki az úton. Három lakott ház van, és én vagyok az egyetlen helybéli” – mondta Norman.

Norman egy négyágyas, tengerpartra néző házban él, amely 1919 óta néhai felesége családjának tulajdona volt. Az 1960-as években költözött oda, és ott nevelte fel négy gyermekét.

A faluban található mintegy 50 ingatlan közül a legtöbb ma már nyaraló, és 1/3-uk becsült értéke meghaladja az 1 millió fontot.

Az egyiket nemrégiben 1,3 millió fontért adták el, ami majdnem hétszerese az országos átlagnak.

Norman azonban azt állítja, hogy ő az utolsó walesiül beszélő ember a faluban: „Itt már egy szót sem hallani walesiül” – panaszolja.

Az egyetlen másik két állandó lakos, Elizabeth és Harry Broughton szintén a 80-as éveikben járnak, és 1968-ban érkeztek a faluba Lancashire-ből. „Nem okoznak kárt. Valójában rengeteg pénzt költenek itt, hogy jobb házakat építsenek. Mindenkit ismerünk, aki ide jár. Jó emberek” – nyilatkozta Normal.

„De itt nincs munka. Amikor fiatalabb voltam, volt. Volt 62 farmunk szétszórva a községben, most pedig egyetlen tejtermelő sincs. Mindenki feladta, mert nem érte meg” – tette hozzá.

„A kisebb gazdaságok közül sok bezárt és nagyobb egységekbe olvadt. Régebben négy vagy öt élelmiszerbolt volt a faluban – most kettő van. Régen volt itt egy kovács, de már nincs. Régebben öt kocsma volt itt – most már csak kettő van. Van egy barátom, akinek naponta 60 kilométert kell utaznia, hogy munkába járjon. Télen nagyon nehéz” – zárta Norman.

via