Az idős hölgy pénzt takarít meg nyugdíjas korárara, de a megtakarításai elfogynak, amikor 102 éves lesz

Charlotte Davis legnagyobb félelme mindig is az volt, hogy túléli a férjét, és ez akkor történt meg, amikor még csak 71 éves volt. Orson nagydarab ember volt, aki hangosan nevetett és mindenkihez volt egy kedves szava, de 78 évesen elment.

Valami szörnyű betegség ledöntötte, és egy nap Charlotte holtan találta, a tornácon ült a székén, egyszerűen eltűnt. Leült és csak sírt, mert egyedül volt. És sokkal hosszabb ideig lesz egyedül, mint azt valaha is gondolta volna.

Ha volt valami, amire Orson és Charlotte mindig is vigyázott, az a pénz volt. Fiatalon házasodtak össze, még a háború előtt (Charlotte mindig úgy gondolt a Hitler és a nácik elleni háborúra, hogy “a háború”), és Orsont a dél-csendes-óceáni frontra küldték.

Charlotte egy egyenruhagyárban kezdett dolgozni, és amikor a háborút megnyerték, és Orson hazajött, a gyárban elegáns ingeket kezdtek gyártani üzletemberek számára.

Charlotte jó varrónő volt, a legjobb, akivel rendelkeztek, ezért megkérték, hogy maradjon. Orson eleinte nem szerette, hogy dolgozik, sokat morgott emiatt, de a lány rábeszélte.

Még akkor is tovább dolgozott, amikor a fiuk, a kis Orson megszületett ’48-ban. Minden fizetés, ami a gyárból érkezett, egy külön bankszámlára ment. “Ez itt”, mondta Charlotte Orsonnak, “Lil’Orson jövőjét szolgálja.”

Orson sem állt rosszul. Ő intézte a könyvelést a szerszám- és szerszámkészítő boltban, a gyógyszertárban és a város szinte minden kis üzletében. Jól ment nekik, és még egy új autó vásárlásáról is beszéltek.

Lil’Orson már nem volt olyan kicsi, így megszerezte a jogosítványát. Orson minden egyes nap arra ösztökélte, hogy menjen el ahhoz a puccos autós standhoz, de mindennek vége lett, amikor Lil’Orson kapott egy levelet a kormánytól, amelyben közölték vele, hogy háborúba kell mennie.

Orson elolvasta a levelet, és azt mondta: “Nos, fiam, én elmentem és megtettem a magam részét, és azt hiszem, most te következel.” Lil’ Orson megvonta a vállát, és azt mondta, hogy ő is elmegy, bár nem igazán tudja, hol van Vietnam, és így is lett.

Charlotte soha többé nem látta a fiát. Két évvel később küldtek neki egy fémdobozt, és azt mondták, hogy Lil’Orson van benne, de Charlotte számára nem volt valódi. Orson sokat sírt, amikor azt hitte, hogy Charlotte nem hallja, de ő soha nem hullatott egy könnycseppet sem.

Csak folytatta az életét, ment a gyárba, dolgozott a varrógépen, vágta a cérnát. Ezek olyan dolgok voltak, amiket megértett, olyan dolgok, amiknek rendje és értelme volt, nem olyanok, mint az acéldobozokban hazatérő fiúk.

Charlotte sokáig magába zárkózott, nem is beszélt Orsonhoz. Aztán egy nap a szomszédasszonya, Daisy-Anne bejött hozzá. “Charlotte – mondta. “Szükségem van egy szívességre tőled, és ez egy nagyon nagy szívesség.”

Charlotte csak nézett rá és bólintott. Daisy-Anne fia, Timothy is meghalt a kis háborúban. Ezért jól megértették egymást. “El kell mennem Ohióba a lányomhoz, de itt van ez a gyermek, akiről azt mondják, hogy Timothy, és egy kínai lány gyermeke, vagyis az unokám…”

Charlotte látta, hogy egy három év körüli, fekete hajú, hosszú, zöld szemű gyerek kezét fogja. Daisy-Anne megrázta a gyerek kezét, de az nem mozdult. “Vigyáznál rá helyettem? Csak néhány napig.”

Charlotte nem tudott nemet mondani. “Igen – mondta röviden. “Hozd el a cuccait, de mondd meg neki, hogy nem tűröm a pimasz gyerekeket.” De Daisy-Anne unokája nem volt pimasz. Még csak nem is beszélt. Csak állt ott.

Amikor Charlotte úgy gondolta, hogy ideje enni, akkor evett, amikor pisilni kellett, akkor pisilt, amikor lefeküdni, akkor aludt. És egy szót sem szólt. A hallgatása felbosszantotta Charlotte-ot, ezért dúdolni kezdett neki.

Úgy tűnt, a fiúnak a “Moonriver” tetszett a legjobban, és még dúdolni is kezdte. Aranyos gyerek volt, de borzalmasan nézett ki. A ruhája kopott volt, vette észre Charlotte.

Aztán eszébe jutott, hogy van egy doboz Lil’Orson régi holmijaiból, amikor még kicsi volt, és megkérte Orsont, hogy hozza le a padlásról. Valahogy, miközben Lil’Orson pizsamáját próbálgatta a fiún, Charlotte észrevette, hogy sír.

A fiú kinyújtotta az ujjait, és megérintette a nő arcát. Aztán átkarolta, és ő is sírt. Soha nem lett belőle nagy beszélgetőpartner, de ő és Charlotte csendben társak lettek, még azután is, hogy Daisy-Anne visszatért — és akkorra a néhány napból már hat hónap lett.

Ó, milyen gyorsan elteltek azok az évek! Nemsokára Orson visszavonult, és mindenre panaszkodva toporgott a házban. Volt azonban néhány szép év, mielőtt Orson megbetegedett.

Aztán magához hívta Charlotte-ot. “Figyelj, én már nem sokáig fogok élni, úgyhogy vigyáznod kell magadra”. A maga gondos könyvelői módján kiszámolta, hogy a nyugdíjával, amit kiegészítettek a megtakarításaikkal, kényelmesen megélhet. “Miért – mondta Orson -, akár 90 éves korodig is élhetsz, és még mindig jól fogsz élni!”

De Orson nem számolt azzal, hogy Charlotte 90 éves koráig él, nemhogy 100 évig. Charlotte elérte a 90-et anélkül, hogy bármilyen betegség jelei mutatkoztak volna, és most már 102 éves volt, és a megtakarított pénze mind elfogyott.

A számlák még mindig jöttek, szabályosan, mint az óramű, és Charlotte nem tudta, mit tegyen. Nem volt senki, akihez fordulhatott volna. Minden barátja – és ellensége – meghalt. Charlotte volt a legidősebb nő a városban, és nem volt családja.

A kormány küldött egy levelet, hogy adótartozása van a háza után, de még a vízre és a villanyra sem volt pénze, nemhogy az adóra. Charlotte először Mr. Greysonnak szólt, aki évek óta szállította neki az élelmiszert.

“Mr. Greyson, jobb lenne, ha nem tenné be többé a heti rendelésemet” – mondta.

Mr. Greyson letette az élelmiszert Charlotte konyhaasztalára, és bámult. “Miért nem, Miss Charlotte? Most már abból a nagy szupermarketből rendel?”

“Nem, uram – mondta Charlotte. “De nem rendelek olyan árut, amire nincs pénzem.”

“De… hogyan fog…” Greyson úr látta Charlotte elszánt arcát, és feladta. Volt egy saját ötlete, és rögtön nekilátott.

Három nappal később Charlotte felvette a legjobb kalapját, és elment a bankba. Felvette utolsó néhány dollárját, és elment, hogy rendezze a számláit, amennyire csak tudta. A nő ránézett a villanyszámlájára, majd a számítógépre, és azt mondta: “Ez biztos valami tévedés, asszonyom, ez teljesen ki van fizetve”.

“De…” mondta Charlotte. “De én nem fizettem ki!”

A vízszolgáltatónál ugyanez történt. “Asszonyom, a számlája rendezve van” – mondta a férfi Charlotte-nak. Charlotte számára még meglepőbb volt, hogy az adóhivatal szerint a telekadó is ki van fizetve.

“Ez egyszerűen lehetetlen!” Charlotte felkiáltott. “Tudni akarom, ki fizetett!”

“Az ön unokája volt, Mrs. Davis” – mondta a férfi. “Egy bizonyos Mr. T. Karling. Azt hiszem, a városnak dolgozik? Mérnök.”

“Nekem nincs is unokám, fiatalember!” Charlotte felkiáltott. “Az egyetlen fiam 1969-ben meghalt Vietnamban!”

Charlotte egyenesen a városházára ment, és követelte, hogy beszélhessen T. Karling úrral. Sok ide-oda szaladgálás és nyűglődés után megjelent egy magas, ötvenes éveiben járó, fehér hajú férfi.

Charlotte bámult rá. Szelíd vonásai és hosszú zöld szemei voltak, és mosolygott, amikor meglátta.

“Ki vagy te?” Charlotte kérdezte. “És miért te fizeted a számláimat?” A férfi nem válaszolt, helyette a “Moon River”-t kezdte dúdolni, és Charlotte tudta! Daisy-Anne kis unokája, felnőttként!

Tim előrelépett, és átkarolta az asszonyt. “Semmi baj, Charlotte, Greyson úr mindent elmondott nekem – mondta. “Nem vagy egyedül, és segíteni fogok neked, ahogy te is segítettél nekem.” És Charlotte azonnal visszaölelte őt.

Tim sosem volt valami beszédes típus, de mindig a megfelelő szavakat mondta! Amikor az emberek meghallották, hogy a város legidősebb asszonyának nincs pénze arra, hogy kifizesse a számláit, elindítottak egy GoFundMe-oldalt, és Charlotte üres megtakarítási számlája gyorsan újra megtelt.

Charlotte igazi hírességgé vált. Tim és unokái társaságában lóg, és alig várja, hogy gondtalanul ünnepelhesse 103. születésnapját!

Mit tanulhatunk ebből a történetből?

  • A kedvességet soha nem felejtik el. Charlotte kedvességére egy apró háborús árva iránt 50 évvel később is emlékeztek, és elhozta neki azt a biztonságot, amit elveszettnek hitt.
  • Az idősek a közösségünk emlékét jelentik, és meg kell őket védeni. Charlotte egyre inkább magára maradt, és csak a közösség segítsége mentette meg.

Bármilyen hasonlóság a tényleges nevekkel vagy helyszínekkel pusztán véletlen egybeesés. Minden kép kizárólag illusztrációs célokat szolgál.

via