A NASA női matematikusai mögött meghúzódó valódi történet, akiket “A számolás joga” című filmben mutattak be

A 2016-ban bemutatott A számolás joga című film 3 matematikusnő történetét meséli el, aki az amerikai űrprogram nagyszerű eredményei mögött álló tehetség és agy volt. A Taraji P. Henson, Octavia Spencer és Janelle Monáe színésznők által megformált főszereplők hosszú utat jártak be annak bizonyítására, hogy a professzionalizmus és a magasabb célokra való törekvés minden lehetséges akadályt legyőzhet.

Közelebbről is megnéztük a film főszereplőinek valódi történetét, és íme, mit tudtunk meg erről a 3 csodálatos nőről.

Katherine Johnson, akit Taraji P. Henson alakít.

Katherine Johnson (született Coleman) 1918. augusztus 26-án született Nyugat-Virginiában, 4 gyermek közül a legfiatalabbként. Édesanyja tanárnő volt, édesapja pedig farmerként és ezermesterként dolgozott. Johnson már kora gyermekkorától kezdve erős képességeket mutatott a matematikában. Amikor Johnson 10 éves volt, beiratkozott a West Virginia State College területén található középiskolába, majd később magába a főiskolába is beiratkozott. 1937-ben a legmagasabb kitüntetéssel diplomázott, és matematikából doktorált, majd egy virginiai állami iskolában tanított gyerekeket.

1939-ben beválasztották a Nyugat-Virginiai Egyetem végzős matematikai programjába, és ő lett az első afroamerikai nő, aki részt vett benne. Hamarosan azonban kilépett, hogy családot alapítson férjével, James Goble-lal. Amikor 3 lánya nagyobb lett, visszatért a tanításhoz. 1952-ben Johnson megtudta, hogy a Langley Laboratóriumban működő Nemzeti Repülésügyi Tanácsadó Bizottságnál (más néven NACA) van egy állás, amelyet Dorothy Vaughan vezetett. Johnson élt ezzel az értékes lehetőséggel, és 1953-ban kezdte meg munkáját a laboratóriumban.

Embed from Getty Images

A laboratóriumban végzett munkája során Johnson számos úttörő projektben vehetett részt, amelyekhez ő szolgáltatta a matematikai adatokat. Dolgozott Amerika első emberes űrrepülésének pályaelemzésén, és társszerzőként kutatási jelentésekben is közreműködött. 1962-ben, amikor a NASA John Glenn orbitális küldetésén dolgozott, felkérték, hogy “kézzel” ellenőrizze a számítógépekbe programozott matematikai adatokat, amelyeknek a kapszula röppályáját kellett irányítaniuk. Glenn állítólag azt mondta: “Ha ő azt mondja, hogy jók, akkor készen állok az indulásra”. Az a repülés sikeres volt, és Johnson és kollégái nagyban hozzájárultak hozzá.

Katherine Johnsonnak 3 lánya, 6 unokája és 11 dédunokája volt. Úttörő karrierjével a tudomány és a technológia területén Johnson arra inspirálta unokáit és diákjait, hogy ezen a területen építsenek karriert.

Johnson 101 éves korában, 2020. február 24-én hunyt el.

Dorothy Vaughan, akit Octavia Spencer alakít.

Dorothy Vaughan (született Johnson) 1910. szeptember 21-én született Kansas Cityben, Missouri államban. 1925-ben érettségizett, és ösztöndíjat kapott az ohiói Wilberforce Egyetemre. Vaughan 1929-ben diplomázott az egyetemen matematika szakon. 1932-ben férjhez ment Howard Vaughanhez, akivel 6 gyermeke született. Magas matematikai képességekkel és nagy intellektussal rendelkező nőnek tartották.

Katherine Johnsonhoz hasonlóan Dorothy Vaughan is tanárként dolgozott egy ideig, de 1943-ban a Langley Memorial Aeronautical Laboratory-hoz csatlakozott. Vaughan egy kizárólag fekete női matematikusokból álló csapatban dolgozott. Kezdetben külön fürdőszobákat és étkezési lehetőségeket kellett használniuk. De a dolgok idővel megváltoztak. 1949-ben Vaughan lett az első afroamerikai, aki a NACA kutatócsoportját vezette, és egyike volt a szervezet kevés női vezetőjének.

Az “emberi számítógépként” végzett munkája mellett Vaughan a nők jogainak szószólója volt a West Computingban, ahol dolgozott, és kiállt a különböző női alkalmazottak, köztük a fehér munkások jogaiért. Vaughan elismerést kapott tudásáért és szakértelméért, valamint minden erőfeszítéséért, amelyet az összes alkalmazott esélyegyenlőségének megteremtése érdekében tett.

1958-ban betiltották a szegregált létesítményeket, és Vaughan kollégáival együtt csatlakozott az Elemzési és Számítási Osztályhoz, amely egy integrált, nemi és faji korlátoktól mentes kutatócsoport volt. Munkája segített más kutatóknak is sikeres karriert építeni a mérnöki és számítástechnikai szakmában, köztük Katherine Johnsonnak és Mary Jacksonnak.

Vaughan 1971-ben, 61 évesen vonult nyugdíjba a NASA-tól. Karrierje utolsó éveiben Mary Jacksonnal és Katherine Johnsonnal együtt dolgozott John Glenn küldetésén. 98 éves korában, 2008. november 10-én hunyt el.

Mary Jackson, akit Janelle Monáe alakít.

Mary Jackson (született Winston) 1921. április 9-én született a virginiai Hamptonban. 1942-ben diplomázott a Hamptoni Egyetemen matematika és fizika szakon. 1944-ben férjhez ment Levi Jacksonhoz, akivel 2 gyermekük született.

A diploma megszerzése után Jackson matematikatanárként dolgozott, majd még néhány munkahelyet váltott, míg végül 1951-ben a Langley Memorial Aeronautical Laboratory-hoz került. Miközben a laboratóriumban dolgozott, számos kutatási jelentés szerzője és társszerzője lett. Azonban “beleütközött az üvegplafonba”, és 1979-ben otthagyta a mérnöki pályát. Később a Langley Szövetségi Női Program vezetőjeként dolgozott, ahol megpróbálta javítani a női matematikusok és mérnökök előmenetelét az iparban.

Embed from Getty Images

1985-ben Jackson nyugdíjba vonult. Számos díjat és kitüntetést kapott, többek között az Apollo Group Achievement Awardot és a Langley Research Center Volunteer of the Year kitüntetését.

Mary Jackson 83 éves korában, 2005. február 11-én hunyt el.

A NASA űrprogram “álomcsapata”.

Más kutatókkal együtt Johnson, Vaughan és Jackson lehetővé tette a NASA egyik legambiciózusabb küldetését. Ezek a tehetséges nők nemcsak briliáns mérnökök és matematikusok voltak, hanem úttörők a többi női és afroamerikai szakember számára is. Pályafutásuk során mindvégig meg kellett küzdeniük a nemi és faji előítéletekkel, és kiálltak a mindenki számára biztosított egyenlő jogokért.

Embed from Getty Images

2017-ben Katherine Johnson az Oscar-díjátadó ünnepségen színpadra lépett az A számolás joga színészeivel együtt. A nő, akinek önzetlen és kihívásokkal teli munkája inspirálta a filmet, álló ovációban részesült a közönségtől.

Amikor egy interjúban arról kérdezték, mit gondol a filmről, Johnson azt mondta: “Jól sikerült. A 3 főszereplő hölgy kiválóan alakított minket”. Egy tanácsot is megosztott a fiatal nőknek, akik a tudományos és mérnöki karrier építéséről álmodnak. “Csak csináljátok! Vegyétek fel az összes kurzust a tantervben. Végezzétek el a kutatást. Tegyetek fel kérdéseket. Keressetek valakit, aki azt csinálja, ami érdekel titeket! Legyetek kíváncsiak!”

Megnézted már az A számolás joga című filmet? Mi nyűgözött le leginkább ebben a történetben és miért?