A házaspár kénytelen volt elviselni a sértéseket, amiért együtt vannak — 60 évvel később még mindig bebizonyítják, hogy az igaz szerelem nem ismer határokat

Leon Watson és Rosina Rodriquez az Egyesült Államok legrégebbi vegyes bőrű párjai közé tartoztak. Első randevújukra 1949-ben mentek, és olyasmit tettek, ami a mai világban elképzelhetetlennek tűnik.

Rodriquez a legtöbb ember mércéje szerint szép nő volt. Világos bőre volt, és Mexikóban nőtt fel, de amikor az emberek látták őt fekete barátja, Watson mellett sétálni, azt gondolták, hogy valami nincs rendben.

A kevert rasszú pár

A legtöbb ember számára akkoriban szokatlan volt, hogy egy fehér lányt egy fekete sráccal randizni látott. A pár érezte, hogy az emberek megbámulják őket, amikor nyilvános helyeken együtt voltak, de ez nem törte meg az önbizalmukat, és nem lett ok arra, hogy megszakítsák a köteléküket.

Watson gyermekkorát Mississippiben töltötte, majd évekkel később csatlakozott az Egyesült Államok tengerészgyalogságához. Amellett, hogy cserkészparancsnokként szolgált, társadalmi ügyekért dolgozott.

Amikor Watson elkezdett randizni Rodriquezzel, tudta, hogy az emberek felhúzzák a szemöldöküket, és kínos helyzetbe hozzák őket. A pár az első randevújukon moziba ment, de a bejáraton együtt sétálva kényelmetlenül érezték magukat.

Az első randevújuk

Hogy csökkentsék a kínos helyzetet az első randevújukon, Rodriquez lépett be először a moziterembe és foglalta el a helyét, Watson pedig néhány perccel később lépett be, így senki sem vette észre, hogy randiznak. A jövőben a pár kerülte, hogy olyan helyekre menjen, ahol úgy gondolták, hogy az emberek kellemetlen helyzetbe hoznák őket.

Általában olyan barátokkal jártak szórakozni, akik a társadalmi problémákra való figyelemfelhíváson dolgoztak. Amellett, hogy az emberek jogaiért dolgoztak, a pár barátai gyakran rendeztek táncos partikat, ahol Watson és Rodriquez lehetőséget kapott arra, hogy elmélyítsék a kapcsolatukat.

Megkérte a kezét

Rodriquez úgy gondolta, hogy akkori barátja fantasztikus táncos, de nem ez volt az egyetlen ok, amiért igent mondott, amikor a férfi térdre ereszkedett előtte. A párnak nem kellett sok idő ahhoz, hogy eldöntsék, együtt akarják leélni életük hátralévő részét.

Amikor azonban Rodriquez új-mexikói apja tudomást szerzett Watsonról, nem volt boldog. Elutazott a lánya városába, és megpróbálta megértetni vele, hogy miért nem jó megoldás Watsonnal összeházasodni.

Ahelyett, hogy követte volna apja tanácsát, Rodriquez azt mondta neki, hogy nem változtat a döntésén. Látott egy másik vegyes bőrű párt boldogan élni a házasság után, és úgy gondolta, Watson egész életében boldoggá fogja tenni.

A pár 1950-ben kötötte össze az életét, és a nagy napot Oaklandben ünnepelték barátaikkal és családjukkal. Csak nem sokkal az esküvőjük előtt legalizálták a vegyes házasságokat Kaliforniában.

Titokban tartani

Az, hogy összeházasodtak, azonban nem jelentette azt, hogy az emberek nem érezték többé kellemetlenül magukat. Az első szokatlan találkozásuk akkor történt, amikor az esküvőjük után egy új környékre költöztek.

Watson és Rodriquez egy kis házban éltek, és azt hitték, hogy békésen fognak ott élni, de a sorsnak más tervei voltak. Nem sokkal azután, hogy beköltöztek az új otthonukba, észrevették, hogy több fehér család elhagyja a környéket.

Az ehhez hasonló incidensek rádöbbentették Rodriquezt, hogy titokban kell tartania a házasságát, ha tovább akar lépni. Ezért soha nem mondta el a munkaadóinak vagy a munkatársainak, hogy egy fekete férfihoz ment feleségül. Elmagyarázta:

“Nem akartam, hogy visszautasítsanak.”

A titka kiderült

Rodriquez három gyermeke ellenére is titokban tartotta házasságát. 45 éves korában mesélt erről egy munkatársának. Miközben egy tetőfedő cégnél dolgozott, a háza tetőjavításra szorult, ezért a munkaadójához fordult segítségért.

Ennek eredményeként a főnöke eljött hozzá, és attól tartott, hogy a dolgok rosszra fordulnak, amikor megtudta, hogy a férje milyen fajú. Ekkor már nem tudta tovább titkolni az igazságot.

Meglepetésére egyik félelme sem vált valóra. Az, hogy a világ megtudta, hogy a férje fekete férfi, nem befolyásolta a munkáját. A főnöke nem rúgta ki, és egyik kollégája sem tett rá megjegyzést.

Három gyermekük

Watson és Rodriquez soha nem akarták, hogy gyermekeik megismerjék a faji megkülönböztetés fogalmát. Ennek eredményeként soha nem beszéltek a faji különbségekről két fiukkal és lányukkal – Joséval, Jorge-val és Luciával -.

Amikor a gyerekek még iskolába jártak, néhány osztálytársuk látta Rodriquezt, és csodálkozott, hogy egy világos bőrű nőnek hogyan lehetnek fekete gyerekei. Amikor azonban megkérdezték Josét, Jorge-t és Luciát Rodriquezről, a testvérek azt válaszolták: “Mi a bajod?”.

A testvérek ritkán szembesültek diszkriminációval az iskolában, mert ott minden rasszból voltak diákok. José azonban azt mondta, hogy egy rendőr részéről diszkriminációval szembesült, amikor autót vezetett. Elmondása szerint a rendőr azt gyanította, hogy ellopta a járművet.

Évekkel később José egy rendszámtáblát helyezett el az autóján, amelyen az állt, hogy “1BLACKMEX”, ezzel is jelezve, hogy mennyire büszke az identitására. Rodriquez kezdetben aggódott a fia miatt, mert attól tartott, hogy még több diszkriminációval kell szembenéznie, de ez soha nem történt meg.

Watson és Rodriquez 2020. április 13-ig az Egyesült Államok legidősebb vegyes bőrű párjai közé tartozott. Watson családja mellett elhúnyt, hátrahagyva Rodriquezt, gyermekeit, kilenc unokáját és dédunokáit.

Ennek a párnak az egyedülálló története inspirációt jelent minden olyan fiatal pár számára, akik félnek attól, hogy a társadalom elítéli őket. Csak türelem, bátorság és kitartás kell ahhoz, hogy valaki más fajhoz tartozóval kössünk házasságot.

via