A 85 éves nagymama még sosem látott hegyet, ezért az unokája mind a 63 amerikai nemzeti parkba elviszi őt.

Gyakran előfordul, hogy az emberek különböző okokból megszakítják a kapcsolatot családtagjaikkal, a kisebb félreértésektől kezdve a hatalmas családi konfliktusokig. Ha ez egyszer megtörténik, az emberek ritkán békülnek ki szeretteikkel. Évekig tartó kapcsolatvesztés után bocsánatot kérni egy családtagtól nagy bátorságot igényel.

A mai történetben szereplő férfi is hasonló helyzetben volt, amikor a nagymamájával való kapcsolata megromlott egy jelentős életeseményt követően. Tíz évvel később azonban újra beszélt vele, és egy felejthetetlen kalandba keveredtek, amire a média is felfigyelt.

A váratlan szétválás

Amikor Brad Ryan még kisgyerek volt, élvezte nagymamája, Joy Ryan osztatlan figyelmét. Nem telt el olyan nap, hogy Brad ne töltött volna időt apai nagymamájával az ohiói Duncan Falls-i otthonukban. Emlékezett rá, hogy együtt fedezték fel a természetet és fogtak békákat.

Bár a kis Brad mindig is élvezni akarta szeretett nagymamája társaságát, a sorsnak más tervei voltak. A szülei 2001-ben elváltak, és neki máshol kellett élnie az édesanyjával. Felidézte, hogy ez hogyan befolyásolta a nagymamájával való kapcsolatát:

“Ez valahogy kettészakította a családunkat. Tíz évig nem beszéltem vele”.

Az első pillantás

Tíz évvel később Brad a nővére esküvőjén volt, amikor érezte, hogy újra fellángol a szeretete a nagymamája iránt. Az első pillantásra minden gyermekkori emlék felidéződött benne. Abban a pillanatban tudta, hogy helyre kell hoznia a kapcsolatát vele.

Az elmúlt tíz év nem volt a legjobb Joy számára. Korábban leukémiás beteg volt, és ez idő alatt visszatérő tüdőgyulladással küzdött.

A nővére esküvője után Brad felhívta Joy-t, és meghívta magához, hogy tanítsa meg neki, hogyan kell banánkenyeret sütni. Brad bevallotta:

“Eleinte kínos volt, amikor valaki életéből egy évtizedet kihagysz”.

Az ő vallomása

Brad és Joy “a nulláról kezdték a kapcsolatukat”, és lépésről lépésre próbálták újraépíteni a bizalmukat. Miközben megromlott kapcsolatukat javították, Brad és Joy a természetről beszélgettek. Ekkor tudta meg Brad, hogy a nagymamája még soha nem látott hegyet. Azt mondta:

“Kár, hogy nem láthattam ebből többet az életemben. Soha nem volt rá lehetőségem.”

Mivel Brad tudta, hogy a nagymamája nagy rajongója a természetnek, rájött, hogy sok mindenről lemaradt. Tudta, hogy tennie kell valamit ez ellen, mielőtt túl késő lenne, ezért elhatározta, hogy megmutatja neki a hegyeket, óceánokat, sivatagokat és minden más gyönyörű tájat, amit még sosem látott.

Az első tapasztalat

2015 szeptemberében Brad elvitte szeretett nagymamáját a Great Smoky Mountains Nemzeti Parkba. Az egész utat ő fizette, miközben az állatorvosi egyetem utolsó évében volt. Az unoka-nagymama duó akkor még nem is sejtette, hogy ez nem egyszeri alkalom. Brad visszaemlékezett:

“Nemcsak hegyeket látott, hanem hegyet is mászott velem. Még akkor is mosolygott, amikor zuhogott az eső”.

Miután először látogatott meg Joyjal egy nemzeti parkot, Brad rájött, hogy nem az a “tipikus” nagymama. Szuperhősnek tekintette őt, miután tanúja volt hihetetlen erejének. Tudta, hogy rendkívüli, mert az idősek számára nem könnyű hegyet mászni.

A gyógyulási folyamat

Az első kalandjuk nagy sikerrel zárult. A folyamat során Brad rájött, hogy a nagymamája segített neki a lelki gyógyulásban. Az utazás előtt nem volt a legjobb mentális állapotban, de a természettel való felfedezés Joyjal boldoggá tette. Ezt mondta:

“Próbáltam tenni valamit, hogy segítsek neki, és végül ő mentett meg engem közben”.

Brad és Joy tudták, hogy gyakrabban szeretnének ilyen kalandokra menni, de nem volt elég pénzük. Brad létrehozott egy GoFundMe-oldalt, hogy pénzt gyűjtsön, és a pénzből szponzorálta a 2017-es 28 napos, 21 nemzeti parkot érintő utazásukat.

Soha véget nem érő utazások

28 napos útjuk nem csak a túrázásról, az állatok megfigyeléséről és a természet csodáinak csodálatáról szólt. Ez volt a kezdete a nehéz beszélgetéseknek és a félreértések tisztázásának is, amelyek tíz éven át távol tartották őket egymástól.

2018-ban a duó az ohiói Cuyahoga Valley Nemzeti Parkba ment, és még abban az évben felfedeztek néhány további parkot. A következő évben Brad már úgy érezte, hogy nyugodtan megoszthatja az útját a világgal, így elkezdte dokumentálni az expedícióikat az Instagramon.

Brad és Joy minden egyes új útjával egyre nagyobb népszerűségre tett szert, és hamarosan cégek kezdtek szponzorált utakat ajánlani a duónak. Néhány kedves lélek azt is felajánlotta Bradnek és Joy-nak, hogy náluk szálljon meg, miután látták a történetüket a helyi hírekben.

Legjobb barátok egy életre

Miközben Joy azzal inspirálta az embereket, hogy megmutatta, semmi sem lehetetlen, legjobb barátok lettek az unokájával. A duó célja az volt, hogy felfedezzék az ország összes nemzeti parkját. 2021-ben Brad és Joy bejárta Alaszka nemzeti parkjait, ahol Joy egyik kívánsága teljesült.

A nagymama szeretett volna tanúja lenni, ahogy a medvék halakra vadásznak, és ezt végül az egyik nemzeti parkban láthatta is. A legutóbbi útjuk után a duónak már csak egy parkot kell bejárnia, mielőtt azt állítják, hogy mind a 63 amerikai nemzeti parkot meglátogatták.

Brad és Joy elismerte, hogy az utolsó nemzeti parkjuk felfedezése érzelmes élmény lesz. Éveken át keményen dolgoztak azért, hogy az összes nemzeti parkot kipipálhassák a bakancslistájukról. Tervezik, hogy még 2023 vége előtt ellátogatnak az Amerikai Szamoa Nemzeti Parkba.

Joy inspiráló története azt tanítja, hogy sosem késő megvalósítani az álmainkat és követni a szenvedélyünket. Szeretett unokája társasága miatt élvezte az út minden egyes szakaszát.

via